優 波 離 尊 者


   


        未出家前,優波離尊者是個剃頭匠,既細心又認真,
        專門為釋迦族的王子們理髮。

        有一年,佛陀回到故鄉迦毗羅衛城,手藝極佳的優波離自然是為佛陀理髮
        的人選。對優波離來說,這可是個大考驗呢!

        想到要面對眾所尊敬的大覺悟者,再想到自己身為「首陀羅」的身份
          (印度四個種姓中最下賤,相當於奴隸的階級),優波離就不禁緊張起來。

        為佛陀剃髮的那天,優波離的母親陪著他一塊兒去。
        佛陀的慈悲讓優波離鬆了一口氣,不再感到那麼緊張。
        當優波離正小心翼翼地為佛陀剃髮的時候,站在身後的母親便請問佛陀:
        「優波離的手藝怎麼樣呢?

        「他的手藝很好,只是身子太彎了。」佛陀回答。
        優波離一聽見佛陀指正,一心專注,改正姿勢,當下就入了初禪

        過了一會,母親又問:「現在如何呢?」佛陀說:「現在身體又太仰了。」
        優波離一聽,再調整姿勢,便入了二禪

        「現在怎麼樣呢?」母親接著又問。「吸氣稍微粗重了些。」佛陀回答。
        優波離立刻專注於呼吸上,又入了三禪

        母親再次請問佛陀,這次佛陀說:「吐氣稍微粗重了些。」
        當下,優波離連呼吸的念頭也放下,當下就入了四禪

        這時,佛陀便對身旁的比丘們說:
        「你們快把他手上的刀子拿起來吧!優波離已經入到四禪了,
           好好的扶著他,別讓他倒在地上。」

        由於優波離一心專注敬慎,在聽聞佛陀教導的當下,便證到四禪

        後來,佛陀回到迦毗羅衛城為大眾說法,年輕的王子們聽到無上的真理
        都十分歡喜,發起了出離心,願意隨佛出家。

        眾王子們請優波離為他們剃髮,並將身邊珍貴的財寶都留給了優波離,
        但優波離並不因為得到了錢財而高興。

        他想:
        「王子們都能捨下榮華富貴的生活去出家,我還有什麼放不下的呢?」
        於是,他也決定向佛陀請求出家;但仍然為自己的身份擔心著……

        佛陀不但沒有因為優波離的奴隸身份而拒絕他,並且讓王子們
        向先出家的優波離禮拜。王子們見到優波離出家都很歡喜,
        也能降伏憍慢的心,向優波離恭敬地頂禮。如此平等和合的行徑,
        在當時種姓階級分明的印度,實在非常不容易。

        出家後的優波離,對於僧團的戒律都能持守得非常清淨,絲毫也不違犯,
        所以在佛陀弟子中被譽為「持戒第一」,尊為上首,
        許多比丘們在戒律上有疑問,也常會請教優波離尊者。

        有一次,一位比丘生病了,必須以酒作為藥物,但比丘寧願病死
        也不願意破戒飲酒。尊者知道了這件事,便去請示佛陀。佛陀說:
        「若為治病之藥需酒,則可開緣。」

        於是尊者便帶酒給生病的比丘,並為他說法,病比丘不僅身體恢復了,
        在聽聞尊者說法的時候,當下也證得了四果阿羅漢!佛陀知道了這件事,
        讚歎優波離尊者是「真持律者」,不僅能持戒,也能懂得戒律的開遮持犯。

        佛陀滅度後,迦葉尊者集合五百羅漢結集佛所說的教法,
        而持戒第一的優波離尊者,被大眾公推上座,誦出律藏部份,
        尊者對於佛陀制戒的因緣及當時的人、事、時、地都詳細的誦出,
        共誦了八十次才將律藏結集完畢,也就是後來的《八十誦律》。
 



                            原典出處:《佛本行集經.卷五十三》


 

    省  思

       「毗尼藏者,佛法壽命,毗尼若住,佛法亦住。」
          戒律是維繫僧團運作的準則,三千多年後,佛陀教法仍能源遠流長,
          
戒律功不可沒。

           在楞嚴會上,優波離尊者白佛:
           「……承佛教戒。如是乃至三千威儀八萬微細。性業遮業悉皆清淨。
           身心寂滅成阿羅漢。我是如來眾中綱紀。親印我心。
           持戒修身眾推無上……。」

           一生堅持淨戒的尊者,是如來眾中綱紀,
           更是末世眾生的持戒修身的最佳典範!
 
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