拘  尸  那  羅

 

 

 

  

 

在所有的聖地中,最令佛弟子感傷的地方,

就是拘尸那羅(Kushinagar)!

 

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二千五百多年前,就在這兒的寂靜樹林間,

至善的人間心靈導師— 佛陀,在此大般涅槃了!

Mahaparinirvana,意為「偉大的逝世」 )

 

在親近得力的諸大弟子—舍利弗、目犍連等相繼過逝後,

佛陀晚年在人間說法的腳步,似乎就寂寞了許多。

自稱「譬如舊車,方便修理,尚勉強可行」的佛陀;

以八十歲高齡且重病稍癒的身體,

遠從280公里以外的吠舍離往西北方向出發,

腳步蹣跚卻常行而不歇,祂們一路長途跋涉、走走停停,

來到了拘尸那羅的梭羅樹林間,這一次 世尊終於倒下了!

 

在微風輕拂、樹葉沙沙、寂涼的夜色中,

世尊安詳、平靜地永遠沉睡了!

 

從此以後,廣懋的恆河平原上,就再也看不到

世尊慈謁的身影與正直的足跡,但祂所說的教法與中道之路,

卻永遠引領著無數的弟子們朝向苦滅的彼岸…..。

 

 

         臥  佛  殿 (Mahaparinirvana Temple):

 

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又稱為大涅槃堂或大涅槃寺,是一座白灰粉刷、

四週開了小窗戶的圓筒狀建築。

 

在階梯下脫下了鞋子,還未進入佛殿內,

甜膩的鮮花、香燭氣味混合著比丘吟哦的誦經聲,

已將參訪的人們帶入濃濃的莊嚴氛圍中。

 

踏入幽暗的大殿,就會看見一尊六尺長的佛陀像

安詳平穩地躺臥在眼前,這座以黑岩雕刻而成的精緻臥佛像,

全身都被虔誠的信眾們貼滿了金箔,

而藏傳佛教的信眾們又為祂緊密地裹上金黃色的綢布,

只露出慈謁的面容與尊貴的雙腳,因此常讓不知情的人們

以為這是金屬打造的佛像。

 

這巨大的雕像與床座,

是以一塊完整的巨岩一體成型雕造而成,

據說,十二世紀時,為了躲避回教徒的破壞,

人們將它掩埋入地底,到十九世紀中葉,

考古學家發現並將之挖掘出來時,已有多處毀損破裂,

經工作人員將散佈在四周的碎片重新拼合起來才勉強修復完成。

 

床榻基座上雕有阿難(Ananda)、須跋陀羅(Subhaddara)、

未羅酋長瓦吉拉婆尼(Vajrapani)、以及另外五位不知名的信眾,

人人均是雙掌合十,神情哀傷。

 

此外,床座上也刻了當初的捐獻者與雕刻匠的姓名:

「這是摩訶寺(Maha Vihara

哈利巴拉.斯伐彌(Halibala Svami)的宗教獻禮。

此佛像為秣莬羅(Mathura)的

地那(Dina)所造…」從雕像的型式和刻文記載看來,

這應是西元五世紀時的作品。

 

如果駐寺的比丘不是很忙的話,

就會帶著你從不同的角度,來看這座佛像:

 

看!如果從頭頂往腳部看, 佛陀的表情是微微地笑著….

如果站在中間看,就會發現 佛陀的表情轉為安詳的沉思….

若是從腳部往頭部看, 佛陀的面容又變為莊嚴肅穆….

 

當然,這只是光影變化與視覺角度差異的正常情形而已,

但人們卻可以藉此想像 佛陀在世說法示教時的多種面貌,

也算是一種心理安慰吧!

 

據說,這就是當初大迦葉尊者引燃葬禮柴堆、

火化佛陀遺體的地方。

 

這座高約10公尺、直徑40公尺的「蘭巴爾塔」,

其建立年代被認為不會早於西元三世紀,

塔下發現有孔雀王朝時期的小僧院與祠堂殘跡,

可見這是後世在更早期的佛塔上,再加蓋重建的紀念建築。

  

八 分 舍 利  

 

當世尊入滅的消息向火一般迅速傳遍了東北印時,

許多部族國王們都遠從各地趕來弔唁禮敬 佛陀,

包括摩揭陀國的阿闍世王、吠舍離的離車族和迦毗羅衛的釋迦族在內,

共八個部族聚集在此參加了佛陀的火化儀式,然後,

每一國都希望能得到這位在宗教上有強大影響力的

偉大導師的遺骨舍利,以便回國建塔供養。

 

當時阿闍世王和離車等族認為:

「 世尊是剎帝利,我們亦是剎帝利,

我們應獲得舍利一份。

我們將為之起塔並興供養。」

 

而釋迦族人則認為:

「 世尊是我族中之榮譽。我們應獲得舍利一份。

我們將為之起塔並興供養。」

 

但是拘尸那羅的末羅族人卻向集會的諸國說:

「 世尊是在我們的村地入涅槃。

我們將不以佛之舍利讓給他人。」

 

為了能分得 佛陀的舍利,各國在這裡發生了激烈的辯論與爭執,

甚至引起部族間的軍事對峙,形成幾乎要以兵戎相向的緊張局面。

幸好在場一位摩揭陀國的婆羅門以調停人的身份挺身而出,他提醒大家:

「容忍為我佛之教訓。因分 世尊之舍利,而起戰鬥、殘害,殊為不應。

我等應融洽和好,將其分為八份,讓佛塔遠遍諸國,

人類將依賴此世界之光。」

 

這一席中肯的話語立刻軟化了現場劍拔弩張的緊張氣氛,

而原本態度強硬的拘尸那羅末羅族人,也不再堅持獨佔 世尊的遺骨,

同意由這位婆羅門將 佛陀火化後的舍利平均分為八份,

交由諸國各自帶回一份,返國建塔供人民禮敬祭祀。

 

 

 

 

 

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